Music Monday: B.B. King

Tim

Al meer dan een halve eeuw heeft Riley Ben King (bekend als B.B. King) de blues gedefinieerd en groot gemaakt. Het kan dan ook niet anders dan op deze plek deze bluesheld te bespreken.

In 1925 geboren op een katoenplantage in Itta Bena, Mississippi. Opgegroeid op de plek waar de blues uitgevonden is dus. Al vroeg raakte B.B. in de ban van blues- en jazzmuzikanten rond de katoenplantage en ver daar buiten. Geïnspireerd door de verschillende muzikanten uit die tijd en het zingen van gospel in de kerk begon hij zijn eigen muzikale vaardigheden te ontwikkelen.

Uiteindelijk begon King zijn muziek live op een radiostation te spelen. Daar noemde hij zichzelf de Blues Boy wat werd afgekort tot B.B.
B.B speelt voornamelijk op verschillende varianten van de Gibson ES-355. Hij noemt zijn gitaren Lucille (in meerdere nummers wordt hiernaar gerefereerd, zoals in: ‘Lucille talks back’ & ‘Lucille’) Deze naam is ontstaan tijdens een optreden waarbij tijdens een opstootje in het publiek een vat brandende benzine omvalt. De tent staat binnen de kortste keren in lichte laaien en iedereen vlucht naar buiten. Eenmaal buiten beseft de 24 jarige B.B. King dat zijn gitaar nog binnen staat, met gevaar voor eigen leven gaat hij terug het brandende gebouw in en weet zijn gitaar te redden. Later bleek het opstootje te zijn ontstaan uit een ruzie over een vrouw die ‘Lucille’ heet. Sindsdien noemt hij zijn gitaren Lucille. In het nummer ‘Lucille’ beschrijft B.B. zijn tijd op de plantages en het leger waar hij zijn zorgen en problemen kwijt kon bij Lucille, zoals hij zelf zegt: ‘You can always count on Lucille’.

Het meest bekende nummer van B.B. King is toch wel ‘The Thrill Is Gone’. Dit is opvallend aangezien het nummer niet origineel van B.B. King is. Voor zijn uitvoering heeft hij meerdere Grammy’s gewonnen en kwam in de Grammy Hall of Fame. Het live album ‘Live At The Regal’ wordt door velen beoordeeld als één van de beste blues albums ooit. Voor onder andere Eric Clapton, John Mayer en Mark Knopfler is het een bron van inspiratie voor live optredens.

Over muziek moet je niet te veel lezen, maar moet je horen. Ik heb een kleine compilatie (inclusief het gehele album ‘Live at the Regal’) gemaakt op Spotify. Enjoy!

 

Daarnaast nog een muzikale afsluiting met komische noot: One Shoe Blues!


Leave a Reply